Mezcal Jazz Unit en tournée

04 mai 2018

Back home

De retour en France. Dans l'attente du DVD du concert de Kaunas filmé par la TV lituanienne, quelques photos prises par Petras chez l'ami Bronius. Mémorable soirée de billard...

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Bye, bye guys. Hope to see you soon

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Buster Dominykas Keaton

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30 avril 2018

Riga

Dernier concert de cette tournée, hier soir à Riga, Lettonie. Grande ville 1 M d'habittant, un très beau centre ville, et le soleil en plus. Nous jouons dans un club de jazz, le Pashkevitch Jazz Club qui appartient au saxophoniste du même nom, apparement très connu en Lettonie, mais qui est en tournée en Allemagne en ce moment. Nous avons déjà joué plusieurs fois à Riga, lors de nos tournées de 1999 et 2002 dans les pays baltes. Nous n'y avons que des bons souvenirs.

Petras est particulièrement déchainé ce soir, les morceaux durent 15 à 20 mn, comme si nous n'arrivions pas à nous résoudre à nous terminer cette semaine ensemble. C'est passé tellement vite, et pourtant on en a pleinement profité!

De fait, c'est déjà le lendemain, Petras et Dominykas sont venus nous dire au revoir ce matin avant notre départ pour l'aéroport. Ils sont partants pour continuer l'aventure, selon leurs disponibilités. Cette collaboration avec Petras et son fils, vraiment ça a été quelque chose, un vrai groupe, de la musique, de l'humanité, de la rigolade...
Merci à Alain Ivinskas et Giedre d'avoir relancé la machine franco lituanienne, et merci à Eliza de s'être obstinée comme à son habitude pour rendre ce projet possible.

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29 avril 2018

Vilnius Jazz Cellar 11

Vilnius est une très belle cité dont nous n'aurons eu que peu de temps pour en découvrir les charmes, mais le quartier où se trouve notre hotel est en plein dans la vieille cité. De fait nous somme logés dans le vieux quartier juif, exactement au début du grand guetto instauré par les nazis en 1941. La population juive de Lituanie a été l'une des plus dévastée d'Europe, 90% d'extermination. Voir ici pour plus d'infos. A ce titre, la lecture du rapport Jager, disponible en ligne fait froid dans le dos...Voilà pour la partie un peu plombante du blog.

Le Jazz Cellar 11 est le seul vrai club de jazz lituanien, ne programmant que du jazz du jeudi au dimanche. Ouvert depuis 2 ans et demi, espérons qu'il tiendra le coup. Il était plein pour notre concert malgré une entrée à 15 €, ce qui chez nous est devenu inconcevable. Il est rare que l'on puisse espérer pour cette musique (hors festival et stars internationnales s'entend) des entrées payantes à plus de 5 €.

Ce soir nous avons pris notre temps sur 2 sets d'une heure avec une petite salle bondée et enthousiaste. Le bonheur. Il y avait Arunas et sa femme, les amis d'Alain et Giedre.

A présent, nous roulons vers Riga en bus grand confort (café, internet, vidéo): 5h de route jusqu'à Riga, soit 5 épisodes de séries américaines, parfait pour l'addict que je suis.

See you later!

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Avant l'effort, le réconfort. Bière locale (Daniel n'a pas aimé, moi si), accompagnée d'une bonne choucroute locale également. Quel beau métier que le notre!...IMG_5875
Devant le Jazz Cellar 11IMG_5876

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Kaunas Festival (suite)

Photos extraites du site du journal Rytas: Festival de Kaunas

170602645-f4765b47-5c26-4c87-9e71-a3d7f00bd4d2Jonas Jučas, directeur du Festival, qui noius connait depuis la première tournée de 1993. Do you remember, Alain Ivinskas?

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28 avril 2018

Kaunas Jazz Festival

Le monde a bien changé depuis notre dernier séjour en Lituanie en 2002. Nous sommes dans le bus qui nous ramène de Kaunas à Vilnius. J'ai la Wifi et je peux faire le blog pendant que défilent les prés et les forêts lituaniennes. Paysage mobile déclinant toutes tonalités de vert...Nous partageons le bus avec le Bob James trio, avec qui nous avons également partagé la scène hier soir.

Troublant de revenir dans cette ville où je suis venu la première fois en 1993 grâce à l'obstination d'Alain Ivinskas à monter une tournée pour notre groupe dans les pays baltes, et où Mezcal a joué déjà 4 fois - dont au festival pour la 3° fois. Nous étions à nouveau logé à l'hotel Métropolis, un vieil hotel du centre ville de l'autre coté de la rue où se trouve le théâtre où nous avons joué. L'hotel n'a pas fondamentalement changé depuis 93, il a gardé un petit charme sovietique, mais il y a maintenant des salles de bains correctes et de l'eau chaude pas seulement 1 fois par semaine comme en 93. Globalement la ville n'a pas beaucoup changé depuis notre dernier passage au festival en 2002. 

Je retrouve ici notre ami guitariste Augis Jonavicius qui a participé avec Petras à notre création Ignalina en 1995 et 96. Il a fait le déplacement exprès de Klaipeda (200 km) pour nous voir. J'espère le voir revenir dans le sud un de ces 4. C'est un type formidable et un super guitariste (écoutez son sol dans le morceau "ignalina":http://www.mezcaljazzunit.com/ignalinaF.htm)

Concert assez court ce soir là à Kaunas, pour cause de première partie (70 mn). Epreuve du feu réussie pour cette formation à 6 dont 3 soufflants. Belle intensité, un vrai groupe. Grand plaisir de jouer avec ces musiciens. Le concert a été filmé (4 cameras) pour la télé lituanienne, j'espère que nous pourrons récuperer le DVD...

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Une scène dans la rue où jouent le soir des groupes festifsIMG_5835

 

Retrouvailles avec Augis JonaviciusIMG_0578

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SoundcheckIMG_5850

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26 avril 2018

Last rehearsals

On auditionne un nouveau batteur

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Du coup Daniel va à la pêche...

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Bronius, le propriétaire du gîte, avec PetrasIMG_5781

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On règle les comptes, la résidence touche à sa fin. Demain nous quittons ce lieu paisible. Petras a eu une très bonne idée en nous faisant venir ici plutôt que de rester en ville, à Vilnius. Tout le monde aura apprécié ce calme et ce confort qui aura rendu nos répétitions si sereines.

Dernières répétitions:

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Hot tub

Petras, Dominykas, Dite et le petit Jonas sont repartis vers Vilnius en début d'après midi. Nous nous retrouverons à Kaunas où nous partirons de notre coté, demain vendredi, pour notre premier concert. L'après midi oscille entre soleil timide et crachin persistant, avec des moments que j'adore, où les 2 se juxtaposent. En fin d'après midi, nous aurons droit à 10 mn de grêle, juste pour rire. La Lituanie est farceuse...

Bronius nous propose une séance dans le jacuzzi chauffé au feu de bois. A l'heure prévue, il faut patienter une demi heure de plus, le temps que ce soit assez chaud.
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Mamastudios

Aujourd'hui Jeudi 26 avril est notre 4° et dernier jour de résidence chez Bronius, dans cet ilot de verdure et d'oiseaux où l'on n'entend pas un bruit, à part de temps en temps des effluves de la route au loin, comme un petit rappel du monde extérieur.

Hier, après une matinée de travail, Petras nous a proposé de l'accompagner à Vilnius où il devait donner un concert en duo avec une pianiste. Jour de pluie, 2h de route, mais ça valait le coup.

Le studio Mamastudios est composé d'un auditorium dans lequel on descend par un grand escalier. Ca me rapellait quelque chose. Mais ce studio là semblait plus moderne. Finalement, en voyant son adresse sur une affiche dans le couloir le doute n'était plus permis. Mickeviciaus Gatve. Je me rappelle bien de ce nom qui m'avait fait rigoler à l'époque, ça sonnait "rue du Mickey vicieux".
Bien qu'il ait été modernisé depuis et qu'il ait changé de nom, il s'agit bien du studio Tembras où nous avons enregistré le disque Ignalina en novembre 1995. Je nous ai revu arriver tous les matins, Pierre Diaz, Vivian Péres, Pierre Coulon, Chris et moi, après 20mn de marche dans les rues verglassées, encombrées de congères, avec nos bonnets et nos nez rougis par le froid pour y retrouver Petras et Augis, ce merveilleux guitariste lituanien que j'ai appelé aussitôt pour partager avec lui mon émotion. Il n'y a plus le petit couloir où pour nous réchauffer nous nous faisions un café en poudre infect, en faisant bouillir l'eau dans un verre avec une résitance électrique, mais une fois en bas dans le studio, j'ai retrouvé des sensations de l'époque.

Le concert de Petras avec la pianiste Aleksandra Žvirblytė a été un enchantement. Le concept est incroyable. La pianiste, concertiste classique de haut vol joue une pièce classique, la partition. Petras improvise par dessus au sax soprano. Ils ne répètent pas, tout au plus ont ils fait un essai avant. Petras connait, comme tout le monde certaines pièces, mais pas forcément dans le détail. Le répertoire va de Chopin à Philip Glass, en passant par Bach. C'est non seulement époustouflant car c'est une prise de risque totale de la part de Petras, mais cela donne en plus une musique d'une finesse et d'une intensité à arracher des larmes.

Pendant plus d'une heure nous avons vu et entendu un concert inoubliable, une leçon de musique, de ce que peut être un musicien qui se met à nu, sans tricher et qui utilise tout son potentiel technique au service de l'émotion.

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Pour voir l'intégralité du concert d'hier soir, sur le Fb de Mamastudios: https://www.facebook.com/MAMAstudios.eu/videos/1818636064846135/

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25 avril 2018

Cool residence

Troisième jour dans le gîte de l'ami Bronius. On nous annoncait de la pluie toute la semaine, le temps reste beau, parfois couvert mais très agréable.
Pas d'inquiétude pour l'ami Azema, l'intervention chirurgicale a été un peu disproportionnée, victime de jeunes internes un trop zélés. 
Le pansement est parti à la poubelle le soir même et il peut jouer normalement. 
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Dominykas, son épouse Dite et leur fils Jonas (2 ans et demi)

Quelques photos de notre environnement (Eliza):
vous pouvez râler, vous avez le droit...IMG_5707

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 et une petite vidéo...mettez le casque et écoutez les oiseaux! Il n'y en a plus beaucoup chez nous.

Lithuanian food:
Ca n'a pas l'air comme ça, mais c'est bon et copieux. Eliza retrouve quelque chose de ses racines suédoises.IMG_5717

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- Daniel, on m'a dit que tu ronflais comme un malade. Tes camarades se plaignent, c'est un problème...
- Moi, mais...heu, enfin....je, qu'est-ce... ?
- Tu arrives en fin de période d'essai, je ne sais pas si je vais pouvoir te garder. Tu comprends.. Rien de personnel. Tu joues ici avec des professionnels, sâche-le! 

IMG_5746  - C'est bon Daniel, j'ai pu arranger le coup avec tes camarades, ils sont d'accord pour que tu restes, mais j'ai du diminuer ton salaire de moitié et leur donner une prime. Tu as eu chaud, mon p'tit gars! Alors qu'est ce qu'on dit? 
- Merci patron. Trop cool!
- De rien mon gars, de rien. Ca me fait plaisir !

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Avec Dominykas et Petras

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 Après une matinée de répétition ce mardi matin, Petras nous propose une petite visite touristique.Chris est resté à la maison se reposer de sa grave intervention chirurgicale.Il s'agit d'un village à l'ancienne (entre deux guerres) et d'un musée du cheval. Vielles carrioles, diligences, poteries et atelier de forgeron...On a bien aimé, le guide lituanien nous a sans doute pris pour des malades mentaux en liberté, je ne sais pas pourquoi d'ailleurs...

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Ben quoi?

A l'atelier du forgeron, le meilleur d'entre nous à l'oeuvre.

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Tout baigne. Ces 2 musiciens lituaniens Petras et son fils Dominykas sont exceptionnels. Nous allons faire de beaux concerts! 

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23 avril 2018

Juodonis

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Nous sommes arrivés hier soir à Vilnius. Petras nous attendais à l'aéroport avec un minibus et nous avons filé directement vers notre lieu de résidence Juodonys, à 140 km de vilnius. Il nous a trouvé un gîte en pleine nature chez son ami Bronius. C'est un coin de paradis avec un petit lac, des maisons en bois, un nid de cigogne habité, des oiseaux qui chantent.

Nous avons passé la soirée de nos retrouvailles autour de quelques bouteilles de vin argentin que Petras avait amené.

Ce matin, un temps magnifique et un petit déjeuner lituanien (trop) copieux qui nous attendait au bord du lac. La pièce dans laquelle nous répetons est entièrement en bois, spacieuse et avec une accoustique agréable. Petras a assuré sur l'organisation:petite batterie de qualité et 2 monitors pour la basse et la guitare. On peut jouer à faible volume ou fort avec un grand confort.

Rien que dans la matinée, nous avons déjà exploré tout le repertoire prévu. Les 2 Vysniauskas, père et fils assurent comme des malades...

Seule ombre au tableau: Chris s'est planté une écharde sous un ongle qu'on arrive pas à enlever ici. Petras et Eliza l'ont emmené en ville voir un medecin pour éviter une complication dans les jours à venir.

Dans l'attente de leur retour, temps libre avant une reprise de répétition en fin d"après midi.

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Avec l'ami Petras

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Retrouvailles autour d'une petite collation après 2 heures de route depuis Vilnius...

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...et quelques verres de vin

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Et la soirée finit en chansons..., enfin en improvisations vocales non homologuées et nonréèllement homologuables mais néanmoins fort satisfaisantes (sur le moment).

Quelques photos de l'endroit où nous sommes

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IMG_5682Le voisin collectionne quelques vieilles autos: ici une voiture de police russe de l'époque des soviets...

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 ...au fond une "Volga" grise, la voiture du KGB et des romans d'espionages du temps de la guerre froide, et une vieille Traban.

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Rehearsals day one

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Les "soufflants": Chris, Petras et Dominykas

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 Finalement Chris, Eliza et Petras ne reviendront qu'en fin d'après midi. Ca a été un peu la course pour trouver un médecin disponible. Chris s'est fait un peu charcuter le doigt sous force anesthésie locale. Il devrait pouvoir rejouer demain.

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On s'occupe comme on peut en attendant la reprise des répétitions.

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21 avril 2018

Lituanie 2018

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Seize ans après notre dernier concert en Lituanie, au Festival de Kaunas 2002, nous repartons là-bas pour faire l'ouverture du festival Kaunas 2018 avec Petras Vyšniauskas.

Après tant d'année passées sans nous voir, nous avions envie de refaire quelque chose ensemble, et aussi de retrouver ce magnifique pays découver en 1993 grâce à Alain Ivinskas, notre ami et président de Mezcal Production.

Au cours une tournée mémorable qu'il avait organisé en 1993, à travers la ex-RDA, la Pologne et les 3 Pays Baltes, nous avions rencontré Petras, monument national du jazz lituanien. Nous avons, ensemble, créé "Ignalina" au Festival jazz de Vilnius en 1995 et fait une tournée dans le Sud de la France en 1996. Il reste de cette aventure un très beau CD "Ignalina", sans doute mon préféré à ce jour, malheureusement épuisé. Il faudra penser à le ré éditer un jour...

Il était temps de nous retrouver. Cette fois ce sera, accompagné de son fils, trompettiste de jazz reconnu également.

Ce sera une tournée courte, moins de 10 jours, avec une petite incursion en Lettonie pour un concert à Riga.

Départ ce dimanche matin de Montpellier en train (croisons les doigts, ce n'est pas un jour de grêve) et vol Paris-Vilnius.

Petras Vyšniauskas: sax soprano
Dominykas Vyšniauskas: trompette, flugelhorn
Chris Azema: sax alto
Jean Marie Frédéric: guitare
Emmanuel de gouvello: basse
Daniel Solia: batterie
Elizabeth Riley: management, photos

Concerts réalisés avec le soutien de la SPEDIDAM  et de l'Institut Français de Lituanie
Remerciement à Alain et Giedre Ivinskas

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